Cómo la esclavitud influyó en los alimentos que comemos hoy


FOTO: Karen Lanier

Imagínese ser robado de su casa, obligado a dejar atrás cada fragmento físico de conexión con su tierra, su gente y su familia. ¿Qué podría llevarse que no fuera descubierto por inspecciones crueles e invasivas? Quizás algunas semillas: pequeños granos de vida y esperanza.

Millones de esclavos fueron traídos a América del Norte y algunos lograron traer algunas semillas preciosas de casa, acurrucadas en los rizos de su cabello o atadas en collares o pulseras. Piense en la vida sin algunos de estos alimentos que puede conocer y amar:


  • okra
  • batatas
  • regaliz
  • Black Eyed Peas
  • sésamo
  • sandía

Estos alimentos básicos de nuestras dietas modernas son ahora parte de nuestra cultura porque los esclavos los contrabandearon y los cultivaron, a veces en secreto.

Angelique “Sobande” Moss-Greer, herborista, nutricionista holística certificada y bisnieta de un esclavo, dice que muchos dueños de esclavos no permitirían que los esclavos tuvieran sus propios jardines. Pero muchos blancos tenían miedo de adentrarse en bosques densos, por lo que los esclavos podían refugiarse de sus amos y sembrar sus propias semillas entre las plantas silvestres. En bosques ocultos, los esclavos cultivaban alimentos tradicionales que viajaban con ellos desde todo el mundo. Estos alimentos los nutrirían, les recordarían su herencia y crearían un legado duradero en sus nuevas comunidades compuestas por personas dislocadas de docenas de grupos étnicos distintos.

La bisabuela de Moss-Greer apenas sobrevivió a bordo de un barco de esclavos que llevaba a su madre embarazada. Comenzó el angustioso viaje cuando era un feto en el útero de su madre y llegó como recién nacida. Tantos humanos soportaron agonía durante la trata transatlántica de esclavos, particularmente este bebé que nació en la transición de la libertad a la esclavitud, y esto, en la perspectiva de Moss-Greer, creó un tipo de trauma generacional. Las cicatrices perduran, se transmiten a los descendientes a nivel celular y se necesita una curación profunda, por lo que Moss-Greer está tomando lo que sus mayores le enseñaron sobre la medicina a base de hierbas y las formas tradicionales de alimentación y lo está usando para curar a otros.

Asimismo, las semillas que plantamos contienen todo el código genético para las generaciones venideras: Nutrición. Pertenencia. Patrimonio. Comida. Libertad. Las semillas de esclavos eran tesoros escondidos que tenían un poder pequeño pero precioso. En esta temporada de almacenamiento de semillas, con solo una breve pausa antes de la temporada de inicio de semillas, tómese un momento para reflexionar sobre su herencia y significado.

  • ¿Tiene semillas de reliquia que esté guardando?
  • ¿Qué significan para usted?
  • Si fuera obligado a abandonar su hogar y pudiera llevarse solo una semilla, ¿cuál sería?
  • ¿Cuál es una semilla, literal o metafórica, que desea salvar de 2016?
  • ¿Cuáles serán las semillas que sembrarán en 2017?

Mastique ese alimento para pensar durante este tiempo entre Acción de Gracias y Año Nuevo. Desde el maíz y la calabaza de la temporada de cosecha hasta los guisantes de ojo negro del Año Nuevo que traen buena suerte, existe una profunda historia asociada con los alimentos que cultivamos que no debe olvidarse.


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